L’archidiocèse d’Ottawa annonce la suspension des messes

L’archidiocèse d’Ottawa a annoncé cet après-midi (mardi 17 mars 2020) la suspension de messes par rapport à la menace actuelle à la santé causée par le nouveau coronavirus COVID-19.

« C’est avec regret que nous devons suspendre temporairement toute célébration publique de la messe et des autres rassemblements des catholiques dans l’archidiocèse », a déclaré Mgr Terrence Prendergast dans une déclaration au clergé, aux religieux et aux fidèles de l’archidiocèse.

« Cette mesure extraordinaire est prise par souci, en particulier pour les personnes les plus vulnérables au coronavirus mortel dans nos familles et dans notre société, et en collaboration avec les personnes responsables de la santé publique dans notre région, notre province et notre pays. »

La demande de limiter la taille des groupes qui se réunissent à des fins sociales et même religieuses a rendu cette mesure nécessaire.

L’archevêque a fait remarquer qu’il s’agissait d’une décision difficile qui n’a pas été prise à la légère en raison du rôle central que joue la messe dans la vie catholique.

Il a demandé que l’on continue de prier pour ceux qui ont été touchés par le virus, leurs familles, les soignants et ceux qui sont craintifs en cette période critique. « Nous devons aussi garder dans nos prières les professionnels de la santé – les médecins, les infirmières, les autorités de la santé publique et les chefs civils qui s’efforcent d’aider ceux qui sont malades et de contenir l’épidémie », a noté l’archevêque.

En ce moment, les catholiques sont encouragés à participer au saint sacrifice de la messe par la messe diffusée à la télévision ou sur Internet. Ils sont invités à continuer à prier chez eux avec leurs familles et à s’unir à la messe virtuelle en faisant un acte de communion spirituelle.

Pour l’instant, la célébration publique des messes sera suspendue du 18 mars au 5 avril. Les décisions concernant la célébration de la Semaine Sainte et de Pâques seront prises plus tard.

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